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自由之旅:與劍橋大學心靈導師的精神對話

作者: 亞瑟.克裏斯多夫.本森/著, 孔謐/審校
原文作者:Arthur Christopher Benson
譯者:邢錫範
出版社:寶瓶文化
出版日期:2014/01/07
語言:繁體中文
ISBN:9789865896577
叢書系列:Vision
規格:平裝
頁數:288頁
出版地:台灣




【本書試讀】
Chapter1【逃避】
 
世界上最好的故事只能是現實生活裡的事──我們先來說說逃避的故事。從古至今,讓我們始終感興趣的事情就是如何逃避,人類的成長史也是一部逃避的歷史。約瑟的故事、奧德修斯的故事、浪子的故事、《天路歷程》的故事、《醜小鴨》的故事、《小婦人》的故事等等,這樣的故事太多了,我只是列出了其中幾個,深入思考後,你會發現,這些故事其實都是有關逃避的故事,與所有的愛情故事一樣。古老的諺語說得好,「愛情的道路從來就不是平坦的。」而愛情故事講述的,無非也就是男人和女人如何從愛情的荒漠逃離出來,奔向愛情的避難所。即使是像《伊底帕斯王》和《哈姆雷特》這樣的悲劇,從它們的背景上來講,也有著相同的主題思想。在伊底帕斯的故事中,年邁並且失明的國王穿著破爛的袍子,無意識地犯下了如此難以形容的罪行,把他的兩個女兒和幾個侍從丟棄在聖泉旁老梨樹和大理石墓碑之間;他以微弱的嗓音說出了最後的愛情箴言,這時空中傳來了上帝震顫的聲音:
 
「伊底帕斯,你為什麼還在拖延?」
 
伊底帕斯立即沉默地走開,依靠在提修斯的肩膀上,等到在場的人終於敢睜眼時,他們看到提修斯遠遠地離開了,獨自用手遮住自己的雙眼,似乎某種強烈的光線太令人感到敬畏,凡人的眼睛不能看到他的目光;但是伊底帕斯走了,沒有悲傷,而是滿懷希望和疑惑。即使哈姆雷特死了,轟鳴的炮聲響起,也應該祝賀他擺脫了無法忍受的痛苦;生活也是這樣。一些人用雙手結束自己的生命,如果我們的目光落在這樣悲哀的故事上,便很難見到他們潦草寫成或匆匆說出的話語,似乎他們只是進入了沉默或者無知覺的狀態!其實不然。那些因災難而變得瘋狂的父親和母親之所以殺害自己的孩子,無非是希望與最心愛的孩子一起逃脫他們無法忍受的苦難,他們意欲與孩子一起飛走,就像聖經故事裡的羅得帶領妻女逃離即將毀滅的城市一樣。自殺的人並不是仇恨生活的人;他們非常熱愛生活,只是生活中的悲哀和恥辱實在讓他們無法忍受。他們是在努力尋找、試圖移居到其他環境當中;因為他們渴望生活,但又不能就這麼生活。正是這種幻想才使得人們尋求死亡;只有動物能夠忍受,而滿懷希望尋找更好生存環境的人卻匆匆離開了這個世界。

如果說到如何應付人力所不能及的事,想想吧,人類的想像力是那麼微弱,甚至會讓你覺得不可思議。如果一個人想逃避現實生活,無論他怎麼做、怎麼設計,他的能力都很有限。佛教徒的非實體天空及其難以置信的涅槃只是剝奪了生活的所有屬性;伊斯蘭教的天堂令人乏味的官能性只是增多了醜惡、粗俗的樂趣;被光線照耀著的聖徒發出令人生厭的吼叫,這樣的叫聲將中世紀的天堂空想變成了永恆的聖歌──所有這些,從深度上來說,對於渴望新生的個體都沒有太多的吸引力,對充滿活力的精神心靈也根本沒有任何影響力。即使是古希臘哲學家蘇格拉底的思想,偉大思想家不受約束、逆向思索出來的願景,也只是一種無法說服他人的想法,因為這樣的思想所能產生的作用實在是太少了。
 
然而,正是各式各樣的體驗──勞作與休息、痛苦與解脫、希望與滿足、危險與安全──才使得生活豐富多彩,一旦我們將變化無常這樣的概念從現實生活中取消,所有的生活都會變得單調、乏味、無法令人振奮。變化的過程令人快樂,讓我們懂得了哪些事情可為、哪些事情不可為;從無知到有知,從笨拙到靈巧。甚至我們與所愛之人的關係也是這樣,關係是否密切,那要看我們在他們身上發現了什麼,要看我們是否能不斷在對方身上發現未知的東西,抑或我們可以在多大程度上幫助他們,或影響他們。從本能上來說,人們不喜歡一成不變、停滯不前的生活;在人類的生活中,如果沒有什麼可逃避的、沒有什麼可盼望的、也沒有什麼可學習的、沒有什麼想得到的,坦白說,這樣的生活幾乎也是無人能夠忍受的。
 
人們為什麼怕死?那是因為死亡的陰影似乎遊蕩在我們熟悉的日常生活之中。什麼也不做、只是整日回顧過去的美好時光,是件很可怕的事。追憶唯一的用途,在於可以分散我們對目前處境的注意力,尤其是在我們生活狀態不佳的時候。有句話說得好:悲傷的時候回憶快樂的事情是一種最殘酷的折磨。
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