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決戰王妃外傳:王子與侍衛

作者: 綺拉.凱斯
原文作者:Kiera Cass
譯者:賴婷婷
出版社:圓神
出版日期:2014/07/31
語言:繁體中文
ISBN:9789861335100
規格:平裝
頁数:200頁






【本書試讀】
王子
 
我來回踱步,想趕走身體中的焦慮感。王妃競選即將到來—─這可能就是我的未來─—聽起來真嚇人。但現在呢?嗯,我也不是那麼肯定了。
 
我們已經匯整好人口調查資料,數字也檢查過好多遍,並重新配置宮中人員,備好服飾、用品,以及為即將到來的賓客所準備的房間。所有人都充滿動力,既期待又害怕。
 
對女孩們而言,自她們填好申請表的那一刻起,競選就展開了—目前大概有幾千人繳交申請表了吧。但對我而言,王妃競選是在今晚開始。
 
我滿十九歲,我有資格了。
 
我在鏡子前停下來,再一次調整領帶。今天晚上,會有比平常更多雙眼睛看著我,我看起來必須自信滿滿,像個王子,符合大家的期待。確定萬無一失之後,我才前往父王的書房。
 
沿途中,我朝著顧問大臣或熟悉的衛兵點頭示意。很難想像,再過不到兩個星期的時間,皇宮的走廊上會出現許多女孩子。我敲敲書房的門,這個動作也依照父親要求,充滿堅定力量,我似乎永遠有新課題要學習。
 
就算是敲門,也要展現權力,麥克森。
 
不要一直來回踱步,麥克森。
 
動作快點,聰明點,再更好一點,麥克森。
 
「進來。」
 
我進入書房,父王的視線迅速從鏡中的倒影上移開,跟我打招呼。「啊,你來了,你媽媽等一下就過來,你準備好了嗎?」
 
「當然。」我回答。除此之外,其他答案一律不接受。
 
他手伸過來,抓起一個小盒,放在我面前。「生日快樂。」
 
我拆開銀色的包裝紙,底下的黑盒子裡放著全新的袖口鏈釦。父王可能太忙了,忘記我的聖誕節禮物也是袖口鏈釦。也許國王就是這樣,也許等我成為國王,我也會不小心送兒子兩份相同的禮物。當然,在那之前,我得先找到一個妻子。
 
妻子。我用嘴唇輕輕唸著這兩個字,但沒有唸出聲,太陌生了。
 
「謝謝,我現在就戴上。」
 
「你肯定希望今晚有最佳表現,」他說完便離開鏡子前。「王妃競選是眾所矚目的大事。」
我對他露出苦澀的笑容。「我自己也很關心。」我猶豫著是否要告訴他自己有多焦慮,畢竟他也曾經歷過這一切,過去他肯定也曾有過懷疑。

我臉上的緊張感肯定很明顯。
 
「振作點,麥克森,這應該是件令人期待的事。」他鼓勵我。
 
「是令人期待,我只是有點驚訝這一切發生得這麼快。」我專心把金屬釦穿過袖子上的洞口。
他發出笑聲。「對你來說很快,但我可是已經籌備好幾年。」
 
我瞇著眼睛,從手上的動作抬起頭說:「這話什麼意思?」
 
這時門打開,母后走進來。她還是一貫地優雅美麗,父王見到她,雙眼為之一亮。「安柏莉,妳看起來好美!」他說著,一邊走過去迎接她。
 
她一如往常微笑著,彷彿不敢相信有人會注意到她,然後給父王一個擁抱。「希望不會太搶眼,我不想模糊大家的焦點。」說完她放開父王,走過來,緊緊抱著我。「兒子,生日快樂啊。」
 
「媽,謝謝。」
 
「你的禮物就快來了,」她低聲說,然後轉向父王,「那麼,我們都準備好了嗎?」
 
「是啊,我們都準備好了。」他伸出手臂,她挽起他的手,我也走到他們身後,一如以往。
 
「王子殿下,大概還要多久呢?」一名記者問道。攝影機燈光打在我臉上,一股炙熱的感覺。
 
「這星期五就會抽出所有女孩,下星期五,女孩們才會抵達皇宮。」我回答。
 
「殿下,您緊張嗎?」另一個聲音問道。
 
「你是說,娶個自己從來沒見過的女人,而且要在一天之內決定嗎?」我眨眨眼,圍觀群眾們咯咯發笑。
 
「王子殿下,這件事你一點都不緊張嗎?」我努力不讓表情透露出我對這個問題的想法,只是以一般態度回應,希望這個方向是對的。
 
「相反的,我很期待。」大概吧。
 
我轉過身,背對記者和攝影師,深呼吸一口氣。難道整個晚上都會像這樣?
 
我環顧大廳—─餐桌鋪上深藍色桌巾,燈光耀眼,盡顯華麗—─我似乎無處可逃,一角是達官貴人,另一角是記者,完全沒有能安靜休息的地方。大家可能會以為這場生日宴會是為我舉辦的,所以一切由我決定,以我希望的方式進行,但實際上完全不是這樣。
 
我一逃離人群,父王的手臂就立刻襲擊我的背部,抓住我的肩。這壓力和突如其來的關注,令我情緒緊繃。
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