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—— 圖書試讀 ——

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我親愛的瑪德蓮

作者: 芭芭拉‧康絲坦汀
原文作者:Barbara Constantine
譯者:賈翊君
出版社:遠流
出版日期:2014/07/01
語言:繁體中文
ISBN:9789573274490
叢書系列:文學館-COSMOS
規格:平裝
頁数:256頁





【本書試讀】
6  瑪德蓮

時間接近傍晚,他出門去「買菜」。

他在尋覓新的菜園,騎了整整十五分鐘,這一帶看起來並沒有很多人居住,他很失望。稍遠之處,有一棟非常老的房子,並沒有亮著燈。他把腳踏車倒放在路邊的溝裡,繼續步行前進。他蹲在一棵灌木後面,然後聆聽,這裡沒有人類活動的聲音。倘若這裡有一座院子,那應該會在屋子的後面。他輕手輕腳走上前去,依然沒有任何動靜,他又再等待了一會兒,然後便毫不遲疑、直接了當向前走。一陣呻吟聲。他嚇了一跳,跑去躲在一棵大樹後面。又是一陣呻吟,然後還有哭聲……

「……不……不……喔,不……」

湯姆想要離開。可是呻吟聲又再度響起。

「……救命啊……」

聲音很微弱,是個女人的聲音,一位非常年老的女人,聲音顫抖著。湯姆試著看清楚,然後他看見了:一堆衣服擺放在地上,就在包心菜田當中。不過呻吟聲又再度響起,毫無疑問,呻吟聲確實就是來自於那堆衣服。

「……我好難受……喔……」

湯姆心想他不能把她像這樣放著不管,孤零零躺在她的菜園當中,那個可憐的老太太正在哭泣。然而從另一個角度來看,等到他幫助她站起身來,她一定會問他在這個時間跑來她家做什麼,到時候,他可不知道該如何回答。而她呢,她則很有可能惱怒起來,也許會想要報警,或是喚來鄰居。而這一點,喬絲曾經很清楚告誡過他,要是他讓自己被抓到,就完蛋了,到時候她沒有任何辦法可以把他弄回來,他的下場會是直接被送去社會局:這樣一來,我的小湯姆,你可以相信我,你寧可死掉也不會想去那裡!當她這樣子說出那些話時,他知道她並不是在騙人。

社會局,懂了,無論如何都不要去那裡。

他站起身來,準備要離開。不過那位老太太依然在呻吟,孤零零躺在地上,就在她自己的菜園當中。湯姆捂住耳朵不想再聽下去,並且開始奔跑。

跑到二十公尺遠之外,他停下來。他改變了主意。

他非常輕手輕腳地走過去。

「婆婆?」

她繼續呻吟。

「婆婆?您聽得見我說話嗎?」

她的樣子看起來不像有聽見他的話,湯姆心想她也許耳聾了,要不然可能是他說話太小聲?

「婆婆?我可以幫您嗎?」

她嚇了一跳,睜大眼睛,然後抓住他的手臂,像個潑婦一樣緊緊抓著他不放。他試著讓自己脫身,她喘著大氣,他則是非常害怕。她的眼睛瞪得大大的,樣子看起來真的好像一個巫婆。

「請幫幫我,請幫幫我!喔,太好了,謝謝,親愛的孩子。謝謝,我得救了!」

她穩穩抓著湯姆,他沒辦法讓她鬆手。

「我的天啊……從昨晚開始,我就在這兒了,我以為我就要死了,最後總算等到你來了,小男孩……」

顯然,他以為她說的是「小湯姆」,他的頭髮一下子全都豎了起來。這個女人,她怎麼會知道他的名字?一定是個巫……

「我口好渴,幫幫我。」

「我去弄點水來,可是您必須放開我,要不然我沒辦法去找水。」

她猶豫了。

「你會回來,對吧?」

「對啊,對啊……我會回來。」

「確定喔?」

「欸,對啦,確定。」

她放開他,他往後跳了一步,她用乞求的眼光望著他。

湯姆跑著離開。他告訴自己,他會為她帶來她需要的水,不過之後呢,他就要走了。他走進屋內,一股濃烈的貓尿味撲鼻而來,他環顧四周,在火已熄滅的爐子旁,有一隻老狗捲成一團,正在睡覺。湯姆走上前去,看到在狗兒的四條腿之間,還有一隻非常老的貓,毛都被蛀光了。這兩個老傢伙在為彼此取暖。他走過牠們身邊,在桌上拿了一只玻璃杯,打開水龍頭給杯子注滿水,又走回來。牠們依然沒有動。湯姆彎下腰,他看清楚了他們還活著,因為他們還有在呼吸,不過牠們兩隻應該都聾了。

而且牠們冷得發抖。

湯姆放了一些木柴到爐子裡,並且重新點燃爐火。然後,他帶著那杯水回到院子裡,現在天色幾乎已經全黑,有點難找到來時路。

「婆婆,您在哪裡啊?」

「這裡,孩子。這裡。」

他協助她喝水。她現在比較冷靜了,不再試圖用鉤子似的手指頭緊抓著他不放,眼睛也不再瞪得那麼大了。於是湯姆也不再覺得害怕。

她望著他看了一會兒。

「你真是個好心的小男孩啊。」

他望向別處,有點不好意思。

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