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—— 圖書試讀 ——

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白羅再起:倫敦死亡聚會

作者: 蘇菲‧漢娜/著, 阿嘉莎‧克莉絲蒂/原創
原文作者:Sophie Hannah,Agatha Christie
譯者:柯清心
出版社:遠流
出版日期:2014/09/09
語言:繁體中文
ISBN:9789573274841
叢書系列:白羅再起
規格:平裝
頁數:296頁





【本書試讀】
第一章
逃跑的珍妮

「我要說的是,我不喜歡她。」留著飄逸長髮的女服務生壓低聲音說,但悅客咖啡館裡唯一的客人還是聽得到她大聲的低語。不知她們討論的「她」是另外一位女服務生,或是像他這樣的常客。

「我不必非得喜歡她吧?如果你有不同意見,那是你的自由。」

「我覺得她人滿好的啊!」身材較矮的圓臉女服務生說,但語氣較先前猶疑了些。

「那是她心情糟的時候才那樣,等她心情一好,就又開始毒舌了。根本搞錯方向了嘛!我認識很多像她那樣的人,千萬別信他們。」

「你說的『搞錯方向』,是什麼意思?」圓臉女服務生問。

現在是二月的某個星期四晚上,七點半剛過,赫丘勒.白羅是咖啡館裡唯一的客人,他知道長髮女服務生所指為何。白羅逕自笑著,這不是她第一次有這樣細密的觀察了。

「人在遇到困難時,就算講點難聽話,都可以被原諒,老實說,我自己也做過那種事。可是我快樂時,希望別人也會開心,事情應該那樣才對。但像她那種人可不了,他們得意的時候最愛把別人踩在腳下,你應該提防那種人。」

觀察得真入微啊,赫丘勒.白羅心想,很有智慧呢 !

咖啡館的門「轟」的一聲打開,撞在牆上,一名穿著淡棕色大衣、頭戴棕色帽子的女人杵在門口,她有一頭金髮,白羅看不到她的面容。女子回首望著肩後,彷彿在等人追上來。

門才持續敞開幾秒,冷冽的夜氣已將小屋中的暖意全驅散了。通常這種情形會令白羅抓狂,不過他對這位以驚人氣勢登場、絲毫不在乎別人感受的新客人感到好奇。

白羅用手蓋住咖啡杯,想藉此保存咖啡的溫度。這間蓋在聖葛雷哥利巷中、牆面凹凸不平的咖啡館,雖位於倫敦最不起眼的地方,卻有著舉世無雙、白羅在任何地方都喝不到的香醇咖啡。白羅通常不會在餐前飯後飲用咖啡(其實他平日還滿怕這樣),但每週四他會破例在晚上七點半準時來悅客報到,他將每週的這次例外當成一種小小的傳統。

至於咖啡館的其他傳統,白羅就不特別喜歡了:原本規規矩矩擺在桌上的餐具、餐巾和水杯,在他到達咖啡館的時候就發現全都擺歪了。女服務生們顯然覺得桌上有擺餐具就夠了,擺在哪裡都無所謂。白羅可不這麼想,他一到那裡便開始動手整理。

「對不起,小姐,如果你要進來,能不能請你把門關上?」長髮女孩對著穿棕色衣帽、單手扶住門框、依然面對大街的女人大喊,「你若不想進來,我們屋裡的人可不想冷死。」

女人開門踏入屋內,但並未對自己將門敞著的事道歉,從咖啡館的另一頭可以聽到她喘促的呼吸聲。她似乎未注意其他人的存在。白羅低聲對她招呼「晚安」,女人朝他半轉過身,但沒有回應。女人瞪大眼睛,透著異常的警訊,強大的氣勢足以懾住陌生人,彷彿一把將你揪住。白羅初到時的冷靜、安適已蕩然無存,寧靜的心情被打亂了。

女人快步走到窗邊,向外窺探。白羅心想,她應該看不到想看的東西吧;從燈火通明的場所凝視黑夜,根本不可能看到什麼,因為玻璃只會反映出咖啡館裡的影像。然而她仍舊持續觀望一陣子,一心監視著街道上的動向。

「噢,是你啊。」長髮女孩有點不耐煩地說,「怎麼了?是不是出事了?」

穿棕色外套帽子的女人轉過身。「沒有,我……」女人的話音轉成哭聲,接著她努力控制自己,「沒事,我可以坐角落那張桌子嗎?」她指著離面街大門最遠的桌子問。

「除了那位先生坐的桌子外,你想坐哪張都歡迎,桌子全都擺設好了。」長髮女孩想起了白羅,便對他說:「先生,您的晚餐正在準備。」白羅很高興聽到這消息,悅客的食物幾乎和咖啡不分軒輊。想到這兩件事,白羅便很難相信這會是事實:悅客廚房裡的每位員工都是英國人。太不可思議了。

長髮女孩轉身對那位憂苦的女人說:「你確定沒問題嗎,珍妮?你看起來像見了鬼。」

「我沒事,謝謝你,麻煩跟平時一樣,給我來杯熱濃茶就好了。」珍妮連瞄都沒瞄白羅一眼,匆匆走到遠處角落的桌子。白羅微微轉動椅子,以便觀察她,這女人肯定有事,但她顯然不想和咖啡館的女服務生討論。

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